L'OTAN, 1949-1999

Publié le 21 sept. 1999 par CPO dans Timbres les plus récents
Alliance défensive conclue pour protéger les pays de l'Occident contre les visées expansionnistes du communisme, l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) a vu le jour le 24 août 1949, à une époque où l'instabilité politique s'accroissait dans diverses régions du globe. Postes Canada est fière de rendre hommage à cet organisme historique au moyen d'un nouveau timbre. La vignette, au tarif du régime intérieur, sera offerte en feuillet de 16 et sur un pli Premier Jour officiel.

Le motif du timbre réunit les drapeaux des États membres et celui de l'OTAN, qui forment ainsi un seul pavillon. L'emblème de l'OTAN ­ un cercle et une rose compas ­ évoque l'unité et la coopération entre les membres de l'Organisation.

La guerre froide

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'Union soviétique combattit aux côtés des Alliés contre l'Allemagne nazie, qui représentait l'ennemi commun. Après la défaite de Hitler, elle refusa toutefois de procéder à un désarmement, contrairement aux pays de l'Ouest. Ses forces armées comptaient alors 10 millions d'hommes. En 1949, la Chine adopta un régime communiste et, l'année suivante, des combats éclatèrent dans la péninsule coréenne. De nouveau, la planète semblait au bord d'une guerre mondiale.

La Grande-Bretagne, la France, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg envisagèrent alors de créer une nouvelle alliance militaire. Le Canada prit l'initiative de faire élargir ce « pacte de Bruxelles » pour y inclure l'Amérique du Nord, et ce furent 12 pays qui signèrent le Traité de l'Atlantique Nord. Aujourd'hui, l'OTAN compte 19 pays membres.

À la suite de la chute du Mur de Berlin, en 1989, et de l'effondrement de l'Union soviétique, en 1991, l'OTAN abandonna son rôle traditionnel. Ses forces de défense nucléaire cédèrent alors la place à la force de maintien de la paix. De nos jours, l'OTAN s'est engagée à prévenir les conflits, tout en poursuivant son objectif politique de longue date, l'établissement d'une paix juste et durable en Europe, comme en témoigne son intervention récente dans les Balkans.

Données techniques

  • Valeur: 1 x 46¢
  • Conception: Fraser Ross
  • Format: 56 mm x 27.5 mm (horizontal)
  • Gomme: A.P.V.
  • Illustration: Bonnie Ross
  • Dentelure: 13+
  • Impression: Ashton Potter
  • Procédé d'impression: Lithographie (six couleurs)
  • Marquage: Procédé général, sur les quatre cìtés
  • Tirage: 7 000 000
  • : Tullis Russell Coatings
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