Noël : La Nativité

Publié le 03 nov. 2008 par CPO dans Timbres les plus récents
Pendant des siècles, les artistes du monde entier ont tenté, à travers la peinture, la sculpture et d'autres moyens, de saisir le mystère et le mysticisme qui constituent l'essence de la Nativité. Leurs représentations de ce sujet sacré ont permis de conserver la fête de Noël bien vivante depuis plus de 2 000 ans. En novembre, Postes Canada émettra un timbre PERMANENTMC au tarif du régime intérieur (52 ¢) pour perpétuer cette tradition sacrée.

Le graphiste torontois Joe Gault n'a aucun doute quant à la raison pour laquelle la Nativité (ou la crèche) a été à ce point vénérée par les artistes. « Elle raconte l'histoire de Noël à partir d'une gamme complète de points de vue », explique-t-il. Le graphiste s'est intéressé aux représentations artistiques de scènes de la Nativité à la cathédrale St. James, de Toronto, qui se targue de posséder l'une des plus importantes collections de crèches au Canada. Il s'est initié à l'œuvre d'Antonio Caruso, un sculpteur italo-canadien de renom, et a trouvé ce qu'il cherchait dans la série de prototypes miniatures en bois de cet artiste pour une crèche qu'il était en train de sculpter.

« J'ai été tout simplement fasciné par la richesse du détail de ses sculptures de deux pouces de haut », avoue Joe Gault. Les figurines, dont la plus grande mesure cinq pouces, étaient façonnées dans du tilleul. « La petitesse des sculptures m'a permis une merveilleuse souplesse en tant que graphiste, explique-t-il. J'ai pu les retravailler et les reconfigurer pour essayer d'innombrables poses. » Il en est résulté un timbre conservant les menus détails des œuvres qu'il dépeint. « Lorsque vous observez les images à la loupe, vous apercevez les marques de couteau complexes dans le bois. Ainsi, même sous forme de vignette, vous pouvez apprécier le talent exceptionnel d'Antonio Caruso », ajoute Alain Leduc, gestionnaire, Conception et production de timbres, à Postes Canada.

Dans le motif, les personnages de la crèche sont représentés sur une fresque, les éléments étant réunis de façon numérique. Joe Gault a consulté Antonio Caruso à de nombreuses reprises durant la conception. « J'ai été très impressionné par la manière dont la lumière ajoutait à mes sculptures », constate le maître sculpteur. « L'image du nouveau-né, photographié dans son berceau, a été superposée sur des couches de lumière afin de créer une impression éthérée. Ce qui est intéressant, c'est que de prime abord, on dirait qu'il flotte, mais en y regardant plus attentivement, vous voyez l'enfant dans son berceau comme si vous observiez la scène en plongée », explique le graphiste. « Nous avons ajouté de l'encre métallique autour de la tête de l'Enfant-Jésus afin de créer un effet de halo », ajoute Alain Leduc.

Antonio Caruso est ravi de la manière dont ses sculptures sont rendues sur les timbres. « Il ne manque aucun détail. Les deux formes d'art (le timbre et la sculpture) ont été fusionnées de manière à faire ressortir le meilleur de chacune d'elles. » En effet, cette superbe reconstitution de l'histoire de Noël constituera un ajout digne de mention à la riche tradition de la représentation de la Nativité dans l'art, dont la pratique se poursuivra de manière très vivace pour de nombreuses années encore.

Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet de la Cathedral Church of St. James, rendez-vous à l'adresse www.stjamescathedral.on.ca.

Pour en apprendre davantage sur Antonio Caruso et son œuvre, rendez-vous à l'adresse www.antoniocaruso.com.

Données techniques

  • Conception: Joseph Gault
  • Format: 24,75 mm x 32,25 mm (vertical)
  • Gomme: Sensible à la pression
  • Papier: Tullis Russell
  • Dentelure: Dentelure simulée
  • Photographie: Michael Rafelson
  • Impression: Lowe-Martin
  • Procédé d'impression: Lithographie en 6 couleurs
  • Marquage: Procédé général, sur les 4 cìtés
  • Tirage: 24 000 000
  • : Antonio Caruso
  • No de produit: 113722
  • Présentation: Carnet de 12 timbres
  • Prix: 6,24$
  • Valeur: 1 x timbre PERMANENTMC du régime intérieur
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  • No de produit: 413722131
  • Présentation: Pli Premier Jour officiel
  • Prix: 1,52$
  • Oblitération des PPJO: Sainte-Anne-de-Beaupré (Québec)
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